New York sur les traces de « Taxi Driver »

Publié le 19 Déc 2016

Mythique film de Martin Scorsese sorti en 1976, Taxi Driver met en scène Robert de Niro dans le rôle de Travis Bickle, jeune paumé exerçant le métier de chauffeur de taxi dans le New York glauque des années 70. 35 ans plus tard, que reste-t-il des rues sales et mal éclairées arpentées de nuit par Travis ? Peu de choses, à vrai dire. Visite guidée.

57th Street

Au début du film, Travis va chercher son taxi au dépôt, situé sur la 57ème rue ouest. En arrière plan, on aperçoit la West Side Elevated Highway.

A quoi ressemble ce bloc aujourd’hui? Le dépôt de taxis et la West Side Elevated Highway ont été démolis. L’endroit est franchement méconnaissable !

Times Square

Times Square est un des lieux récurrents du film. C’est notamment dans un de ces cinémas pornos, qui pullulaient à l’époque, que Travis emmène Betsy pour leur premier rendez-vous. Si aujourd’hui Times Square est un lieu de divertissement pour toute la famille, il n’en a pas toujours été ainsi, et l’endroit avait mauvaise réputation jusqu’aux années 1990. Le sujet avait déjà été traité dans l’article « Photos: Times Square dans les années 80« .

A partir des années 1990, Times Square a changé du tout au tout, et désormais les cinémas pornos ont été remplacés par des magasins, des restaurant et des boutiques de souvenirs.

8th Avenue

Aux alentours de la 42ème rue, la 8ème avenue regorgeait elle aussi de cinémas pornos, de drogués et d’ordures. Au petit matin, après une nuit de travail, c’est ici que Travis vient se détendre.

Une fois de plus, reconnaître l’endroit 35 ans plus tard relève de l’exploit. Seule la grille d’aération semble être toujours là!

Columbus Circle

« J’ai emmené Betsy au Café Charles sur Columbus Circle. J’ai pris un café, une tarte aux pommes et une portion de fromage. Je crois que j’ai bien choisi. Betsy a pris un café et une salade de fruits. Elle aurait pu tout avoir. »

Travis emmène Betsy au café Charles, un café sur Columbus Circle, au croisement de la 58ème rue et de la 8ème avenue. On aperçoit de l’autre coté de la rue, l’ancien building du Museum of Arts & Design.

Le café Charles n’existe plus depuis longtemps. Aujourd’hui, c’est un Duane Reade qui est à cet emplacement. Le Museum of Arts & Design à quand à lui été totalement reconstruit au même endroit. Le nouveau bâtiment à été inauguré en 2008.

42th Street/8th Avenue

Encore une partie de Times Square où en 1976, la débauche règne.

Qu’en est il en 2010? La pizzeria à la devanture crado a été remplacée par un « Italian Kitchen », chaîne de restaurants italiens. En écrivant cet article, je me suis soudain souvenu avoir déjeuné là en 2009. Pas sûr que je me serais arrêté au même endroit en 1976!

13th Street

Venons-en à la 13ème rue, où Travis rencontre Iris. De nuit, la rue a une allure un peu menaçante, surtout à cause du manque d’éclairage.

35 ans plus tard, la rue est toujours reconnaissable. Par contre, on constate qu’il n’y a plus d’ordures sur les trottoirs, et que le nombre de voitures a doublé.

Un autre plan de la rue tiré du film: ordures, façades décrépies et belles voitures des années 60.

La gentrification est passée par là. Aujourd’hui, plus d’ordures au sol, de la verdure, et des grilles devant les entrées des maisons.

Cet article est basé sur « New York, you’ve changed » de Nick Carr. Vous pouvez lire la version originale ici.